以美洲驼大便为食的螨虫可以追踪印加帝国的兴衰

以美洲驼大便为食的螨虫可以追踪印加帝国的兴衰

在马丘比丘的安地斯山的骆马在秘鲁

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以美洲驼大便为食的螨虫可以追踪印加帝国的兴衰

安第斯山脉的历史可能写在美洲驼大便中。 研究人员发现,在秘鲁高地的一个干涸的小湖中,吃这些生物的粪便的螨虫通过人口增长密切跟踪重大历史事件,包括印加帝国的兴衰。 在某些环境中,这种新的回收方法可能比另一种常见方法更准确:使用粪便真菌孢子来追踪过去的环境条件。

这个古老的湖泊叫做Marcacocha,现在是安第斯山脉的湿地,位于印加城市Ollantaytambo附近。 但在大约200年前它消失之前,它是一个被草原包围的小型游泳池,也是印加美洲驼大篷车的热门站点。 成千上万的骆驼携带盐和古柯叶等贸易商品在游泳池中游行,从湖中喝水,并集体排便。 那条粪便冲进了湖里,在那里被一只生活在湖中的半毫米长的蜘蛛螨虫吃掉了。

通过Marcacocha的骆驼越多,螨虫吃得越多,人口就越大。 当螨虫死亡后,他们沉入湖泥中,保存在英国布莱顿苏塞克斯大学的古生态学家亚历克斯切普斯托 - 鲁斯蒂,几个世纪后在沉积物核心中发现它们。

当Chepstow-Lusty计算核心每层中的螨虫数量时,他发现当印加帝国从公元1438年到公元1533年统治安第斯山脉时,他们的人口激增。但是在西班牙人抵达后,核心螨虫的数量急剧下降。 因为许多土着人民和他们的动物在征服帝国期间和之后死亡,Chepstow-Lusty说。 虽然一旦欧洲的牛和猪进入并开始在湖周围粪便,螨虫数量再次上升,但它在公元1720年左右下降,当时一种天花疫情席卷该地区。

受到螨虫记录的影响,Chepstow-Lusty决定看看另一种吃粪便的微生物可以告诉他什么。 被称为孢子虫(Sporormiella)的真菌的孢子生活在草食动物粪便上,通常用于追踪过去的大型食用者群体,包括像乳齿象和猛犸象这样的冰河时代巨人。 Sporormiella孢子的突然下降通常被解释为这些动物何时灭绝的迹象。

Chepstow- Lusty看到Sporormiella种群在Marcacocha核心中上升和下降。 但是这些周期没有跟踪螨虫种群或导致骆驼死亡的已知历史事件。 相反,孢子在干旱时期蓬勃发展,当湖面变小,骆驼能够靠近其中心(沉积物核心的最终来源)并在湖面变大时缩小, 在“华尔街日报” 。考古科学 因此,对于像Marcacocha这样的小型浅水湖泊, Sporormiella记录可能提供有关过去食草动物种群的误导性信息。

墨尔本佛罗里达理工学院的古生态学家马克·布什同意Marcacocha的环境不适合Sporormiella研究。 虽然螨虫“提供了一个有趣的选择,”他说,在其他地方没有足够的研究来测试螨虫数量与食草动物种群大小之间的关系,以确保螨虫真正是一个准确的代理。

Chepstow-Lusty希望其他研究人员开始计算其沉积物核心中的螨虫,以期找出他们何时何地可以提供超出Marcacocha的准确信息。 “你永远不会知道你在湖泥中会发现什么,”他说。 所有的微生物 - 特别是吃大便的微生物 - 值得仔细观察。