美国政府关闭开始蚕食科学

美国政府关闭开始蚕食科学

国会拒绝向唐纳德特朗普总统提供他想要的美国 - 墨西哥边境隔离墙的资金。

马克威尔逊/盖蒂图片社
美国政府关闭开始蚕食科学

*更新,1月9日,下午1:30:雪兰多国家公园今天通知生态学家杰夫阿特金斯,如下所示,他将被允许进入公园进行流量采样,尽管关闭。

响尾蛇,熊,飓风和冰冻天气并没有阻止生态学家杰夫阿特金斯在过去的8年中每周徒步进入弗吉尼亚州的雪兰多国家公园,从偏远的溪流中采集水样。 但阿特金斯现在面临着一个不可逾越的障碍:第三周美国政府部分关闭。

自2018年12月22日国会和总统唐纳德特朗普未能就约四分之一联邦政府(包括国家公园管理局)的资金达成协议后,公园管理人员禁止阿特金斯进入。 这已经关闭了抽样,这是一项长达40年的努力的一部分,该过程是为了监测溪流如何从过去几十年中毒的酸雨中恢复过来。

位于里士满弗吉尼亚联邦大学的博士后研究员阿特金斯说,“这种不必要的破坏是非常令人沮丧的”,这是公园系统最长的连续数据集之一。 “这是我们最大的[抽样]差距。 ......现在,总会有这个洞。“

阿特金斯是成千上万的美国科学家之一,他们感受到关闭带来的痛苦,这是因为国会拒绝向特朗普提供他想要的美国 - 墨西哥边境隔离墙的57亿美元。 僵局几乎停止了六个以上资助或开展研究的机构的工作,包括美国国家科学基金会,国家科学基金会(NSF),美国农业部(USDA),国家海洋和大气管理局(NOAA)和史密森尼学会的部分内容。

那些被关闭的机构的许多科学家都被无缘无故地解雇,被禁止在家工作,并禁止查看他们的政府电子邮件。 旅行禁令影响了几次重要会议的出席,并导致组织者取消其他活动。

关闭也给大学研究人员,私人承包商和与闲置的联邦科学家合作的其他人造成了混乱,或者依靠受影响的机构获得资金,设施和数据。 除了对一些研究项目造成持久性损害外,停顿还会威胁到生计。 加州大学戴维斯分校的生态学家马歇尔·麦克默恩(Marshall McMunn)在美国国家科学基金会的博士后奖学金会上说:“片刻之后,我开始相信我有可靠的收入而不知道什么时候会得到报酬。” 他甚至不知道是否可以从事兼职工作以帮助支付账单。

在马里兰州合作牛津实验室为NOAA承包合同的社会科学家Amy Freitag表示,关闭“使我很难在任何涉及我的[NOAA]同事的研究中取得进展......或做任何规划。 “Freitag已经能够继续在家和咖啡店工作 - 因为她的私人雇主是提前付款的。 然而,为了继续工作,她将需要新的任务。 但NOAA的主要管理人员已被解雇。

大气科学家Rachel Storer曾在加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)工作,但受雇于科林斯堡的科罗拉多州立大学,他说,“我的薪水不会立即发生危险。”但是,Storer暂停工作建立云形成的数字模拟,因为她无法访问NASA超级计算机。 (JPL是开放的,因为它是由加州理工学院,一个承包商运营。)“我有其他工作来填补我的时间......但这是一个挫折,”她说。

此次关闭还袭击了东兰辛密歇根州立大学的昆虫学家Rufus Isaacs。 他收集的一些濒临灭绝的大黄蜂现在“坐在我实验室的冰箱里”,在重新开放之前不能运到美国农业部的实验室。 他指出,农业研究延迟几个月“可能意味着失去了整整一年的进展,因为如果我们没有最近实验的答案,我们就不知道如何为即将到来的生长季节做好准备。 ”

海洋生物学家Mykle Hoban是卡内奥赫夏威夷海洋生物学研究所的博士生,他将于本周在华盛顿特区的史密森尼国家自然历史博物馆开始为期10周的鱼类分类项目。该博物馆已关闭,他无法联系到他应该与之合作的研究人员,但是Hoban仍然计划参加这次旅行“并希望获得最佳成绩。”

即使是不受关闭影响的机构资助的研究人员也感受到了压力。 加州大学旧金山分校的卫生政策研究员丽塔·哈马德(Rita Hamad)得到了美国国立卫生研究院的支持,该研究所是开放的。 但她依赖于美国人口普查局工作人员处理的数据,该数据已经结束。 结果,她说:“我无法及时发布我研究的政策证据。”

其他科学家被迫取消长期计划的旅行和会议。 美国农业部林务局已经取消了本周安纳波利斯举办的第30届年度入侵物种问题跨部门论坛。 “对于科学来说,这只是一个非常悲伤的一天,”退休的联邦昆虫学家迈克尔麦克马纳斯说,他组织了这个论坛,期待着200名与会者。

旅行禁令迫使数百名联邦科学家放弃前往美国气象学会和美国天文学会 - 分别在凤凰城和华盛顿州西雅图举行的重要会议 - 他们计划在那里开展工作。 美国科学家也将缺席本周在加拿大温哥华举行的政府间气候变化专门委员会的技术会议。

在推特上,美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的天体物理学家简·里格比(Jane Rigby)对于被甩尾的影响进行了思考。 “不能工作。 不能上班。 ...不能使用工作笔记本电脑,“她写道。 “我能想到宇宙吗? 不清楚“。

由Daniel Clery,Kelly Servick和Paul Voosen报道。