研究生在国外学习中受益多少?

研究生在国外学习中受益多少?

作为亚特兰大埃默里大学研究生课程的一部分,Crystal Grant在荷兰待了一年。

Bryan Meltz / Emory照片视频
研究生在国外学习中受益多少?

美国国家科学基金会(NSF)正在重新思考如何为美国研究生提供在其他国家开展科学研究的机会。 它还想知道目前的国外旅行计划是否有效。

美国国家科学基金会国际办公室负责人丽贝卡·凯泽尔(Rebecca Keizer)表示:“我们希望研究生能够去他们需要的地方学习科学。”该校正在对该机构在此类项目上的投资进行多管齐下的审查。 “但我们需要弄清楚如何为他们提供合适的机会。”

这个问题也是本周的主题。 NSF已恢复接受学生在其旗舰研究生研究奖学金(GRF)计划中的申请,以便在18个国家之一开展研究。 去年秋天,GRF研究员寻求全球研究生研究机会(GROW)的补充, NSF不接受提案。

Keiser说,NSF感到遗憾的是,GROW的突然停顿让学术界感到意外,让学生和机构对该计划是否被取消感到困惑。 “我们从未停止过它,”凯泽尔说。 但是,“我们了解到你永远无法沟通。 这对我们来说是一个重要的教训。“

寻找证据

许多美国科学研究生认为在另一个国家工作是他们培训的重要部分。 例如,分子生物学家Crystal Grant说她申请NSF GRF之一的一个重要原因是她也有资格获得5000美元的GROW奖。

她得到了两个。 因此,在亚特兰大埃默里大学花了4年时间研究人类遗传学家Karen Conneely在健康人类衰老中的表观遗传因素后,格兰特现在正在与荷兰莱顿大学医学中心的科学家们进行为期一年的合作。

格兰特认为,建立一个研究合作者的国际网络,并了解另一种文化,将是一个提高她的科学事业的万无一失的方式。 但是,这种国际经验导致训练有素的美国科学劳动力的传统观念在很大程度上取决于轶事证据。

“关于这个话题的研究不多,” 路易斯安那州新奥尔良杜兰大学研究生临时副院长Brian Mitchell “与整个研究生教育一样,我们相信它有效。 但我们真的不知道如何或为什么。“

为了找到答案,美国国家科学基金会给米切尔10万美元举办了本周的研讨会。 (该研讨会原定于NSF位于Virgiinia亚历山大市的总部,但部分政府关闭迫使米切尔将其搬到街对面的一家酒店。)一个目标是制定一个研究议程,帮助该机构更好地了解和改善国际工作经验。 例如,很少有人知道导师如何看待这些节目,或者如何最好地评估在国外工作的价值。

米切尔指出,研究生教育以学徒模式为基础,学生通常在一名教师的指导下工作。 导师在海外进行研究的想法对于塑造学生的体验起着重要作用。 “对于很多顾问来说,”化学工程师米切尔说,“他们的态度是,'我没关系,只要它不会减慢你的学业成绩。' 因此,研究经历的持续时间和时间是一个重要因素。“

米切尔说,即使一个学生开出绿灯,研究人员对这种体验本身知之甚少,包括如何在新环境中最好地支持学生,他们获得了哪些技能,以及如何评估他们是否已经投入时间好用。

他说,衡量研究成果的传统标准是科学会议上的出版物或演示文稿。 但他推测,这可能不一定适用于判断海外经验。 在任何情况下,捕获他们访问的全部影响意味着长时间跟踪他们,米切尔说很少有程序拥有资源甚至是这样做的愿望。

寻求更大的影响力

上个月,美国国家科学基金会致函寻求研究生国际项目的投入。 它提到了这些计划面临的一些挑战。 例如,它指出GROW已经被认可,而Keiser说,“我们不确定为什么。”

她推测,一个障碍是学生必须与主办机构做出自己的安排。 另一个潜在的障碍是,学生只能前往与NSF达成双边协议的18个国家中的一个进行此类访问。

她说,更广泛地说,还有人担心GROW和其他NSF计划为个别学生提供资金的影响仅限于那些学生,并且不具备可扩展性。 此外,这些课程可能会无意识地使学生与传统上在科学中代表性不足的群体的学生有更多的手段和现有的联系。 “我们希望为尽可能多的学生提供这些机会,”Keiser说。

为实现这一目标,去年,美国国家科学基金会扩大了一项名为“国际学生体验研究经历”(IRES)的长期计划。 传统上,它每年向大约十几所美国大学提供资助,以支持一小部分本科生和研究生在外国机构探索某个特定主题一个月左右。

的包含两个新的轨道。 一个人将在国际讽刺剧中为研究生提供十几个密集的短期课程。 第二条赛道邀请专业协会和其他非学术机构申请拨款,在国外开设一个为期一学期的课程,吸引多元化的美国学生。 受赠者将选择参与者并负责确保高质量的研究经验。 NSF今年已拨出1,100万美元用于该计划。

GROW的扩展

即使美国国家科学基金会尝试新的方法,该机构仍决定将2013年开始作为试点的GROW延长至少一年。 上个月,它通知所有当前的GRF研究员,他们可以提交2月1日到期的GROW申请,以便在下一学年开展研究项目。

对于格兰特来说,她在莱顿的工作已经完全按照她的希望进行了。 她从一个更大的患者群体中获得了组织,并希望写一篇与她在埃默里的工作截然不同的论文。 然后有无形的好处。

“我认为世界各地的科学方法都是一样的,”她说。 “所以这不是一个很大的变化。 但是,要学会舒适地吸引来自不同文化,新环境和不同顾问的人,这是我能够获得的非常有价值的技能。“

“是的,它可能会延迟我的毕业日期,”格兰特承认。 “但这对于我从中得到的所有东西来说都是一个很小的代价。”

澄清 ,2019年1月8日,下午1:37:这个故事已经更新,以澄清NSF资助的研讨会的位置。