狗品种确实具有鲜明的个性 - 而且它们植根于DNA

狗品种确实具有鲜明的个性 - 而且它们植根于DNA

边境牧羊犬以其强烈的职业道德而闻名,甚至 - 它似乎 - 在携带网球时。

马克雷克罗夫特/明登图片
狗品种确实具有鲜明的个性 - 而且它们植根于DNA

美国养犬俱乐部对犬种的描述可以像在线约会简介一样:边境牧羊犬是一个工作狂; 这位德国牧羊犬将为亲人献上生命。 现在,在迄今为止最全面的研究中,科学家们已经证明,这种独特的品种特性实际上植根于狗的基因。 这些发现也可能揭示人类的行为。

“这是一个巨大的进步,”马里兰州贝塞斯达国家人类基因组研究所的哺乳动物遗传学家伊莱恩·奥斯特兰德说,他没有参与这项工作。 “这是有限数量的基因,其中很多基因都有意义。”

当在2005 时,科学家们认为他们很快就能够确定每个品种都具有标志性特征的基因。 但他们甚至在一个品种中发现了如此多的变异,以至于他们永远无法研究足够多的狗以获得有意义

因此,在新的研究中,位于图森的亚利桑那大学的比较心理学家Evan MacLean和西雅图华盛顿大学的Noah Snyder-Mackler及其同事开始研究来自101个品种的约14,000只狗的行为数据。 这些分析来自 (C-BARQ),这是由宾夕法尼亚大学的道德学家James Serpell开发的一种宠物个性测验。 C-BARQ提出的问题是,“当一个陌生人来到门口时,你的狗会怎么做?”让所有者客观地描述他们宠物个性的14个方面,包括可训练性,依恋性和攻击性。 自2003年开展调查以来,已有超过50,000名业主参与。

该团队将每个品种的这些行为数据与来自不同犬群的品种的遗传数据相匹配。 他们没有查看个体狗的遗传和行为数据,而是查看特定品种的平均值。 总而言之,该团队确定了 。 这些DNA区域共同解释了约15%的狗品种个性,每个品种只发挥很小的作用。 科学家在本月发布的预印本服务器bioRxiv上发表的一篇论文中报告说,可训练性,追逐性以及对陌生人的攻击倾向是最可遗传的特征。

这些DNA热点的位置是有意义的:例如,一些在与人类攻击相关的基因内或附近,而与狗的可训练水平相关的DNA存在于人类与智力和信息处理相关的基因中。

麦克莱恩说,研究结果表明,行为是由许多物种中的相同基因引导的。 例如,如果狗的焦虑基因导致人类中的相同基因,那么这一发现最终可能会导致对焦虑相关疾病的更好治疗,Serpell说。 “这些是我们未来可以看到的东西。”

由于遗传和行为数据来自不同的狗群,因此该工作无法将品种的特定行为倾向与任何一个基因联系起来。 “本文没有提及任何特定品种的行为。 它依赖于许多品种中发现的行为,“国家人类基因组研究所的基因组科学家Heidi Parker说道,他与Ostrander一起开创了一些关于狗基因组的早期研究。

因此,例如,Serpell的行为工作表明,斗牛犬对其他犬只是攻击性但不是人,但这种新的分析不能导致对这种行为的DNA测试。 然而,Serpell和他的同事正在开展更多的研究,研究与行为内品种变异相关的DNA,这是朝这个方向迈出的一步。 这项工作已经在小范围内完成,以 。

在进行更多这样的联系之前,“我不确定结果将被广泛接受,”加州大学洛杉矶分校的进化生物学家Robert Wayne说。 来自伍斯特马萨诸塞大学医学院的他和狗遗传学专家Elinor Karlsson指出,这项研究发现遗传学在塑造行为方面比以前的研究发挥了更大的作用,所以认为需要做更多的工作来验证研究结果。

*更新,12月9日,下午1:35:这个故事已经更新,包括Noah Snyder-Mackler的贡献。